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合作变股东:Aurora无人车获现代汽车3千万美元投资,与大众分手

李根 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

全球无人驾驶头部玩家,又有新进展。

Aurora(极光),前Google无人车负责人、CTO克里斯·厄姆森(Chris Urmson)创办的L4无人驾驶公司,首次披露与车厂的资本绑定。

韩国现代汽车集团,宣布投资入股Aurora,金额在3000万美元左右。

据称这是B轮次融资,之前Aurora官宣了一轮5.3亿美元规模融资,投资方包括红杉资本和亚马逊等。

Aurora自2016年12月创办以来,已经累计获得了7亿美元的投资,素有硅谷人脉王的里德·霍夫曼——领英创始人,如今也在Aurora董事会中。

Aurora的B轮投后估值达到了25亿美元,是全球估值最高的L4乘用自动驾驶公司之一。

与车厂合作频频

Aurora的另一大特点是与主车厂走得很近。

2018年1月,就宣布了与德国大众和韩国现代达成合作,研发自动驾驶系统。

不过按照金融时报的说法,Aurora跟大众的合作已经在近期完成了最后一个合作项目,并不会续签合作。

主要原因在于大众汽车集团,他们正在参与福特旗下自动驾驶子公司ArgoAI的入股及合作。

大众和福特可能会效仿通用Cruise的玩法,把ArgoAI分拆出来再次对外融资。

据称大众将向ArgoAI投资16亿美元。

而今日主角Aurora和现代汽车,则直接从上次合作变成了投资股东关系。

外媒TechCrunch援引消息人士说法称,这次投资金额不超过3000万美元。

投资完成后,Aurora还将为现代和起亚的自动驾驶汽车打造一个最佳平台。

根据现代汽车集团公布的未来移动出行计划,将在2021年前实现L4自动驾驶汽车的商业化,并在智能城市中推出RoboTaxi车队试点。

另外,Aurora目前还与菲亚特克莱斯勒汽车公司(FCA)达成合作,希望未来为Ram品牌和菲亚特特种车辆部署Aurora自动驾驶系统。

值得注意的是,这也是菲亚特克莱斯勒首次官宣把自动驾驶系统带到量产车型。

之前,全球无人驾驶领头羊Waymo已经基于克莱斯勒Pacifica MPV打造了一支地球上规模最大的自动驾驶车队。

但就目前,菲亚特克莱斯勒并没有跟Waymo完全绑定的意思。

也侧面能说明Aurora之业界认可吧。

再谈Aurora

如果对于Aurora,你还没有那么熟悉。

那值得再介绍一下Aurora的前世今生,核心是其创办者:Chris Urmson。

他是Google无人车从探索走向成熟的关键先生。

克里斯·厄姆森CMU机器人博士毕业,是Google无人车团队的核心工程师。

2013年,特龙从Google无人车团队离开后,Urmson接管了他的工作——成为实际负责人。

然而2015年,Google为无人车项目空降了一个车厂背景的CEO,Urmson转任CTO。

坊间传闻他对这个变动非常不满,最终演变为2016年初和拉里·佩奇闹掰。

最终从Google离职。

其后滴滴还一度接近这位无人驾驶领域的“麒麟才子”,但得而复失。

2016年12月,Urmson正式投身无人车领域展开创业,Urmson给自己新的自动驾驶公司起名:Aurora,欧若拉,“极光”之意。

有意思的是,当初Google空降的Waymo CEO John Krafcik,此前正是现代汽车集团的北美总裁。

而现在,现代汽车集团成了Chris Urmson创业项目的股东。

无人车江湖,从不缺戏剧性~

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