上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

位于上海北京西路1094弄2号的“观渡庐”,因其原主人伍廷芳晚年自号“观渡庐老人”而得名,是一幢带有英国安妮女王时期建筑风格的假三层花园住宅。

 

伍廷芳是“观渡庐”的首位主人,在他之后,还相继有两任主人。这栋百年老宅曾经见证过 “历史激荡的风云际会”,也曾铭刻下“民族实业的发奋图强”、亦曾上演着 “普通百姓的家长里短”。

 

第一任:伍廷芳的“南北议和”

 

“观渡庐”约建造于1910年,建筑立面为竖向的五段式划分,东西两端造型各异,东端呈六边形顶端带有围边,西端为三角形挂瓦陡坡人字形屋顶,建筑中部位于二层上方有三角形石雕图案,配以拱形窗楣与各式石柱并在外墙清水红砖的映衬下,使得整座建筑更显美观典雅。建筑的主入口位于东侧,入口处有外挑式的门廊,带有拱券形花纹装饰的大门与彩色拼花的地坪如今虽已破旧却也依稀可见当年风貌,步入楼内一处做工精美且宽敞大气的雕花木楼梯即刻引入眼帘,随楼梯迈步而上并伴随着身边那透过彩色玻璃窗映射入楼内的点点彩光,让观者顿生“与历史亲密对话”之感。

上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

“观渡庐”

上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

“观渡庐”内部楼梯和彩窗

如此华美大宅必定出自于知名建筑设计事务所之手,据郑时龄《上海近代建筑风格》一书中介绍,此宅为新瑞和洋行的作品。新瑞和洋行是一家老牌英商建筑设计事务所,1930年后再改名为建兴洋行,期间其主要成员Gilbert Davies、Charles W.Thomas、J.T.Wynward Brooke等均为英国皇家建筑师学会会员,整个设计团队阵容堪称豪华并在沪留下过众多工艺精湛的建筑作品,比如礼查饭店(1910年,即浦江饭店),老成都北路7弄原辅德里(1915年,7弄30号为“中共二大会址”)、茂名南路57号兰心大戏院(1931年)等,无论哪一幢都能入选“沪上名楼名宅”的行列。

 

上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

礼查饭店

“观渡庐”的首位主人是我国近代史上著名的法学家、外交家伍廷芳。

 

伍廷芳(1842-1922),祖籍广东新会,本名叙,字文爵,又名才,号秩庸,晚年时自号 “观渡庐老人”,是中国近代第一位法学博士。伍廷芳出生在新加坡,3岁时随父母来到广州,8岁进入私塾并表现出极高的学习天赋。伍廷芳14岁时来到香港开始接触“西学”并先后在圣保罗书院和皇后大书院就读,期间还曾主持创办了中国第一份中文报纸《中外新报》,成为我国在报业领域的先行者之一。1861年伍廷芳毕业后以优异的成绩被香港高等审判庭录用并担任翻译一职,初涉法律,约十年后又因表现出色被调任港府巡理署译员。1874年他竟然放弃了来之不易的工作自费远赴英国留学攻读法律并于三年后获得博士学位和大律师资格。返港后的伍廷芳继续着他在人生道路上的传奇,1878年其曾荣获掌法绅士(后译太平绅士),开启华人任太平绅士之先河。1882年是伍廷芳人生中的又一个转折点,在那年中他受晚清洋务派重臣李鸿章的邀请来到天津任法律顾问,由此正式成为李鸿章的幕僚,中外一系列条约与事件的商议处理中有过他的参与;中国首条自建铁路“唐胥铁路”的经营亦有着他的一份功劳;清末法律改革中也时常能看到他活跃其中的身影;他的足迹不仅遍布国内更是远达世界……

 

上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

伍廷芳

1910年伍廷芳卸任称病寓居上海并自号“观渡庐老人”,“观渡庐”故事大抵也就从这时开始了。

 

1911年在中国近代史上是具有里程碑式的一年,那一年的10月10日,为清王朝敲响丧钟的“武昌起义”爆发了,清王朝在此后的数月中时刻处在风雨飘摇苟延残喘的境遇之中。同年11月初“上海光复”后,起义重心开始逐步由武昌转向南京与上海,清政府此时虽在军事实力上仍占有极大优势,但鉴于全国多省已纷纷“独立”及财政吃紧等窘境主动开启“南北议和”,伍廷芳作为南方全权代表与北方全权代表唐绍仪在接下来的数月间进行了这场具有划时代意义的和谈。

上海北京西路上这栋百年名宅的三任主人

清廷大员唐绍仪与伍廷芳

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